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A·afar南方古猿传记:Lucy之死
作者:admin    发布于:2020-03-19 12:01    浏览次数:
  

  露西(Lucy)是一具发现于东非的古人类化石标本,其为古人类学研究提供了大量科学证据。因此露西也被称为“人类祖先”。 而英国《自然》刊登论文指出,露西或因从树上摔下受伤而死。

  据悉,通过对露西的骨骼化石进行深入分析,美国一个研究团队指出,露西很可能是因为从树上摔落到地面导致受伤而死。科学家通过对“人类祖先”露西骨骼进行分析,发现了骨骼中存在的一些裂缝,从而推断出露西是从高处跌落到地面从而导致创伤性骨折。

  奥斯丁德克萨斯大学研究团队领导,人类学家约翰·卡佩尔曼(John Kappelman)指出,“骨折的特征非常符合露西从高处坠落导致的摔伤,我认为露西坠地后伤的很重,很快就死亡。”

  但是,也有不少科学家对此持反对意见。他们认为,在长达320万年的漫长时光里,露西的骨骼会发生很多变迁。譬如其尸体可能会被其他野生动物践踏,然后骨骼逐渐形成了化石。

  亚利桑那州立大学教授唐纳德·约翰森(Donald Johanson)于40多年前在埃塞俄比亚的阿尔法地区发现了露西的骨骼化石。他就指出,“化石上的骨折痕迹有诸多可能。至于露西从树上跌落而死,很大程度上只能当做一个莫须有的故事。这个故事既无法验证也不可证伪,因此说来不太现实。”

  而加州大学伯克利分校的古人类学家蒂姆·怀特(Tim White)也指出,骨折痕迹只不过是常见的化石损伤。他表示,“很多哺乳动物的骨骼化石都会因为地质外力而发生同样的现象。如果古生物学家采用了相同的逻辑进行断言,那么诸如瞪羚河马,甚至于犀牛和大象都能够爬上大树来摔死自己。”

  (人类学发展至今依然以接解剖学和地质学为基础,随着基因技术的介入,人类得以通过数据对比,了解人类祖先的蛛丝马迹·网易科学人注)

  1974年,约翰森和他的学生在在埃塞俄比亚阿法尔谷底阿瓦什山谷的哈达尔搜寻古生物化石时发现了之后被命名为露西的化石标本,该化石标本具有约40%的阿法南方古猿骨架。经研究,露西拥有类似猿的脑容量、强壮手臂、弯曲的手指以及类似于人类的二足直立行走方式,也被称为“人类祖先”。

  而人类学家卡佩尔曼对露西化石进行高分辨率X射线扫描,对骨骼化石中的裂痕表现出浓厚的兴趣。此前,露西的骨骼化石裂痕被归因于侵蚀和化石化等自然过程,但卡佩尔曼认为对此可以有新的解释。

  卡佩尔曼与一名骨科医生斯蒂芬·皮尔斯(Stephen Pearce)合作,在露西骨骼的多个部位都发现了裂痕,其中包括颅骨、脊椎、踝骨、胫骨、膝盖以及骨盆等多个部位。这些裂痕的存在看起来像是高处坠落造成的压缩性骨折。卡佩尔曼指出,右肩的骨裂痕迹看起来像是人从高处坠落时本能伸出双臂保护自己而造成的的骨折,因此卡佩尔曼也将其称之为确定露西高处坠落的“一个独有证据”。

  (人类进化至今,早已失去了南方古猿尚存的攀爬能力,但树木成为生活的一部分·网易科学人注)

  根据研究团队的计算,体重不到30公斤的露西很可能从约15米的高处坠落而导致类似的伤害,而南方古猿每天往往会在更高的树上待上几个小时。卡佩尔曼表示,“我们知道猿类经常会从树上跌下来,常常是他们脚下的树枝突然断裂,然后就会从树上摔下来。”

  “结合临床医学文献资料,骨骼上的裂痕是严重的创伤事件。目前上没有合理的论断可以说明骨骼化石是因为尸体被践踏而导致裂痕产生的。如果有野生动物践踏骨骼,根本不会出现压缩性骨折的痕迹。”

  但约翰森对此未予置评。他认为,露西骨骼上的裂痕与在世界其他地方发现的哺乳动物化石类似,“我们不清楚化石形成需要多长时间。但在沉积物覆盖骨骼的过程中,对骨骼施加的巨大应力是造成骨骼裂痕的重要因素。”

  而怀特对此持怀疑态度的原因之一是,研究团队并不能拿出有力证据表明露西骨裂发生在死亡时间附近。事实上这种由沉积物压力以及地质应力对骨骼造成的破坏在骨骼化石中非常常见。怀特指出,“研究团队却混淆了临床医生和业余爱好者的想象,扰乱了所认为露西死亡法神的时间。事实上,露西的每一块骨骼化石都有裂痕。而论文作者则是简单地找寻了从高处坠落的证据,并未排除其他可能情况。”

  卡佩尔曼也承认,其实永远也不会知道到底发生了什么。他坦承,“我们都不在场,谁也没有看到露西是如何死亡的。虽然我们无法很难验证某人能否从树上跌落,但关于人们从高处坠落,当前地球上每个急诊室都有相关的骨折证据。”

  卡佩尔曼补充称,研究露西的死因,也让露西这个人类祖先变得栩栩如生起来。该研究让露西不再是一个古人类史上的教条文字,而是真正成为了一个会呼吸的真实个体。我们都曾跌倒,而在这样一个瞬间,你能够确定,也能够想象,有这样一个人曾经生活在距今300万年的遥远史前。

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